Abbracciare i bambini: perché è importante e tutti i benefici

Ci sono bambini che abbracciano troppo o troppo poco, mentre per gli adulti non è per niente facile abbracciare. Ma realmente quanto dovrebbe durare un abbraccio e come dovrebbe essere? In questo periodo i gesti di affetto sono sempre più rari, ma per i bambini sono fondamentali per la crescita e la formazione del loro carattere. Soprattutto per aiutarli a superare le difficoltà e le privazione che affrontano tutti i giorni. Ci siamo mai chiesti quanto sono importanti gli abbracci?

«Oggi più che mai ricevere un abbraccio è importante perché la mancanza di contatto fisico, il distanziamento sociale le norme igieniche per contrastare il Coronavirus ci portano a stare distanti gli uni dagli altri – ci spiega la dottoressa Sabrina Camilli, pediatra in Alessandria in questo articolo pubblicato sul sito di voce alessandrina  (link a voce alessandrina). Per un bambino, ricevere un abbraccio dalla propria mamma o da una persona cara o a sua volta dare un abbraccio a chi ama, comporta effetti sia breve che a lungo termine. Questo perché l’abbraccio è il primo gesto che in genere la mamma riserva al proprio figlio appena nato e viene considerata una vera e propria terapia».

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Gli effetti benefici dell’abbraccio

Abbracciare vuol dire manifestare la volontà di accettare, accogliere e contenere. Nell’avvolgerlo con le nostre braccia, creiamo una sorta di “barriera” tra il bambino e tutto il resto del mondo, che per loro, a volte, può essere inspiegabile e misterioso. Ci sono alcuni effetti benefici dell’abbraccio che aiutano i bambini a sentirsi al sicuro e a migliorare la loro empatia, ed altri che aiutano la salute del corpo.

Dottoressa, come deve essere un abbraccio benefico?

«Per avere un effetto benefico, deve durare almeno 20 secondi. Questo infatti è il tempo necessario perché si produca un ormone chiamato ossitocina e per dare tempo a quest’ultimo di entrare nel nostro circolo ematico. Sentiremo così il cuore battere più forte e quindi l’ossigeno potrà arrivare meglio alle nostre cellule: tutto questo provoca nel nostro organismo una sensazione di benessere e di rilassamento».

I benefici di un abbraccio sul cervello del bambino

Abbracciare non è solo un gesto tenero che viene percepito con il tatto: I benefici di un abbraccio sul cervello del bambino sono davvero molteplici, in particolare dopo un anno difficile come questo dove siamo rimasti lontani e digiuni da gesti d’affetto.

E come agisce in noi e nei bambini “il potere” dell’abbraccio?

«L’ossitocina viene prodotta nel momento in cui ci abbracciamo dall’amigdala, una parte del nostro cervello che è la sede delle nostre emozioni. In questa fase storica, dopo un anno di pandemia, passata la prima ondata dove abbiamo messo in campo capacità di adattamento e resilienza, ora percepiamo la netta sensazione di non farcela, proprio per il tempo prolungato del confinamento: l’impressione di restrizione del proprio spazio di movimento agisce anche a livello psichico. L’abbraccio quindi può essere una risorsa che ci può aiutare ad attraversare con più forze questa fase della vita».

Quanti abbracci servono al giorno?

Quindi quanti abbracci servono al giorno? Questa è una domanda che le mamme, i papà e i nonni si pongono frequentemente per cercare di capire come calmare e rassicurare il loro bambino. 

Perché quindi dovremmo spronarci ad abbracciare di più i nostri figli?

«Non è facile abbracciare, lo so: spesso noi adulti siamo molto refrattari e pudici nell’elargire caldi abbracci, ma i nostri bambini ne hanno sicuramente bisogno. Scopriremo che, abbracciandoli, potremo sentirci abbracciati anche noi. Approfittiamo di questa bella possibilità di stare meglio a casa, nei momenti di intimità, di stanchezza e di fatica. Un abbraccio rappresenta anche per loro un valido aiuto per superare le fatiche e le rinunce che i nostri bimbi stanno affrontando nel loro quotidiano».

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Foto di Ekaterina Shakharova – Unsplash